Hormigas bien ubicadas

Hormiga¿Conoce el desierto? ¿Alguna vez se ha sentido desubicado en entornos llanos y homogéneos? ¿Cómo sabría distinguir entre el Este del Oeste, el Norte del Sur, sin ayuda del Sol o de las estrellas?

La verdad es que para cualquier ser humano sería muy difícil, pero no lo es para las hormigas del género Cataglyphis.

Viven en el desierto, en un entorno en el que cualquiera de nosotr@s se perdería fácilmente. Sin embargo ellas encuentran el camino de vuelta a su nido sin dificultad, incluso aunque se hayan alejado de él cien mil veces la longitud de su cuerpo.

Hasta ahora,  los expertos sabían que para lograrlo utilizaban marcadores visuales y olfativos y que incluso empleaban la luz polarizada como si fuera una brújula.

Pero un equipo de investigadores del Instituto Max Plank de Ecología Química, en Jena (Alemania), ha ido más allá y ha averiguado que también pueden detectar el CO2 producido por la respiración de otras hormigas y memorizar la posición de un enclave a partir de utiles vibraciones y señales magnéticas.

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