Plantas de resurrección

¿Puede una planta morir aparentemente por falta de agua y luego renacer tras una ligera llovizna? Por supuesto que sí. Esta es la afirmación de Jill Farrant, catedrática de Fisiología Molecular y Celular de la Universidad de Ciudad del Cabo.

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Ella ha descubierto que algunas especies pueden resistir hasta seis meses de sequía total para después recuperar su verdor al contacto con el agua.

Aunque no fue la primera en divulgar este fenómeno a nivel académico, se considera moralmente la primera porque lo presenció desde niña y antes que lo comunicara por primera vez el científico Don Graff.

El grupo de científicos que dirige viene observando este tipo de plantas desde distintos ángulos: molecular, bioquímico, estructural, fisiológico…

Con un sistema comparativo propio y una amplia gama de especies, estudian su tolerancia a la deshidratación y su inmunidad a las plagas. El objeto es aislar el gen y ver si puede ser incorporado a especies comestibles para que soporten la sequía.

En 2016 esperan desarrollar una variedad de maíz con esas cualidades.

 

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